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Losing heritage | Perder herencia

May 16, 2019

Losing Heritage

 

 

Elicia Moreno was confused and embarrassed, a sophomore at SHS, when she was asked by a teacher, during Spanish class, what a word in Spanish meant. When Moreno couldn’t respond to the question, one of the students shouted out, “You’re Mexican! You should know this!”

Later, when Moreno told them that she didn’t speak Spanish, the student said “Fake Mexican!”

“I’m kinda sad because it’s really not my fault that I was really never taught Spanish,” Moreno said. “It’s just how I grew up, but I am in Spanish, so I’m learning. I’m trying my best.”

Moreno, like many other Latinos, has been judged and criticized for not knowing how to speak Spanish. Moreno’s dad is from Mexico and her mom is from Indiana. Moreno says she wasn’t really  taught by her parents, so she now has taken four years of Spanish and has been wanting to improve.

In 7th grade, Moreno decided that she wanted to take Spanish courses at school. Moreno didn’t take them because of what others had said about her not knowing the language, but to have a deeper connection with her Latino roots and culture.

Barbara Estrada, Moreno’s mom,  regrets not teaching her daughter Spanish. Estrada says that she didn’t teach it to her other children as well because Moreno’s father didn’t want them to know what he said about them to other people. She believes that it’s important to learn the language and to be bilingual because of the many opportunities the skill can offer.

“I regret not teaching her,” Estrada said. “Her dad didn’t want none of them to know Spanish because he didn’t want them to know his language.”
 There are other Latinos, like sophomore Luis Garcia, who  speaks Spanish fluently, that also believe that being bilingual could bring many opportunities. According to Garcia, being bilingual can lead to better jobs, higher pay rates and more understanding of other cultures and traditions.

Garcia knows that there are many Latinos in the United States who struggle with the same situation, like not knowing how to speak Spanish fluently. He  knows that there are many of them trying to connect and understand their culture but he believes that language is the most important factor to learn about first.

“ I feel like one way to understand a culture is through the language,” Garcia said. “That’s how you gotta start off.”

Prior to teaching English as a second language for 10 years and working at La Plaza, a non-profit organization that helps Latino communities in Indianapolis, Heidi Poe says that she has seen a trend of non-Spanish speaking Latinos in the United States,especially in families that have several children.

According to Poe, usually the oldest child of those families is sent to school and is taught English, but when the younger siblings are sent, the oldest, by then, doesn’t know Spanish anymore. The children then lose the connection they had with their families, and it becomes harder for them to communicate with their parents.

Poe also did a research with Purdue University about the same topic and says that she had talked to about 80 Latino families. Poe  asked the families why their children didn’t want to speak Spanish anymore.  The answer she received the most was that they had tried to teach Spanish to their children, but when they enrolled in school, the children didn’t want to learn it anymore because of  the new environment and culture they were experiencing.

“I can’t personally imagine not being able to talk to my family because of language,” Poe said. “It makes me really sad to know that that happens and that there are kids that only know certain words in Spanish…”

Poe believes that there should be more non-Spanish-speaking Latino children enrolled in schools where they have immersion programs. Due to what she has noticed by working in different types of schools over the years, Poe thinks that it would help those like Moreno learn more about their culture and speak Spanish fluently at a earlier age.

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    Perder herencia

    Elicia Moreno estaba confundida y nerviosa, una estudiante de segundo año,  cuando le había preguntado una maestra, durante la clase de Español, que significaba una palabra en Español. Cuando Moreno no puedo contestar la pregunta, uno de los estudiantes grito, “Eres Mexicana! Deberías saber !”

    Después, cuando Moreno les había dicho que no sabía hablar Español, el estudiante dijo “Mexicana falsa!”

    “Estoy un poco triste, porque en realidad, no es mi culpa que no me han enseñado el Español,” Moreno dijo. “Así es como crecí, pero estoy en clases de Español, y estoy aprendiendo. Estoy haciendo mi mejor esfuerzo.”

    Moreno, como mucho de otros Latinos, ha sido juzgada y criticada por no saber hablar el Español. El papa de Moreno es de México y su mama es de Indiana. Moreno dice que ella no fue, realmente, ensenada por sus padres, así que ella ha tomado clases de Español por quatro años y ha estado queriendo mejorar.

    En 7mo grado, Moreno decidió tomar cursos de Español en la escuela. Moreno no los tomó debido a lo que otros habían dicho acerca de que ella no sabía el idioma, sino que quería una conexión más profunda con sus raíces y cultura Latinas.

    Barbara Estrada, la madre de Moreno, lamenta no haberle enseñado el Español a su hija. Estrada dice que no se lo enseñó a sus otros hijos porque el padre de Moreno no quería que supieran lo que él había dicho sobre ellos a otras personas. Ella cree que es importante aprender el idioma y ser bilingüe debido a las muchas oportunidades que la habilidad puede ofrecer.

    “Me arrepiento de no haberle enseñado,” Estrada dijo. “Su padre no quería que ninguno de ellos supieran el Español porque no quería que ellos supieran su idioma.”

    Hay otros latinos, como el estudiante de segundo año Luis García, que habla español con fluidez, que también creen que ser bilingüe podría traer muchas oportunidades. Según García, ser bilingüe puede llevar a mejores trabajos, tasas de pago más altas y una mayor comprensión de otras culturas y tradiciones.

    García sabe que hay muchos latinos en los Estados Unidos que luchan con la misma situación, como no saber hablar el Español con fluidez. Él sabe que hay muchos de ellos que intentan conectarse y entender su cultura, pero cree que el lenguaje es el factor más importante para aprender primero.

    “Siento que una forma de entender una cultura es a través del lenguaje,” Garcia dijo. “Así es como tienes que empezar.”

    Antes de enseñar inglés como segundo idioma durante 10 años y trabajar en La Plaza, una organización sin fines de lucro que ayudan a comunidades Latinas en Indianapolis, Heidi Poe dice que ha visto una tendencia de latinos que no hablan español en los Estados Unidos, especialmente en familias que tienen varios niños.

    Según Poe, generalmente el hijo mayor de esas familias es enviado a la escuela y se le enseña inglés, pero cuando los hermanos menores son enviados, el mayor, para entonces, ya no sabe hablar el Español. Luego, los niños pierden la conexión que tenían con sus familias y se les hace más difícil comunicarse con sus padres.

    Poe también hizo una investigación con la Universidad de Purdue sobre el mismo tema y dice que había hablado con unas 80 familias Latinas. Poe les preguntó a las familias por qué sus hijos ya no querían hablar el Español. La respuesta que recibió más, fue que habían tratado de enseñar el Español a sus hijos, pero cuando se matricularon en la escuela, los niños ya no querían aprenderlo debido al nuevo entorno y la cultura que estaban experimentando.

    “Personalmente no puedo imaginar no poder hablar con mi familia debido al lenguaje,” Poe dijo. “Me da mucha pena saber que eso sucede y que hay niños que solo saben ciertas palabras en Español …”

    Poe cree que debería haber más niños Latinos que no hablen Español inscritos en escuelas donde tengan programas de inmersión. Debido a lo que ella ha notado al trabajar en diferentes tipos de escuelas a lo largo de los años, Poe cree que ayudaría a aquellos como Moreno a aprender más sobre su cultura y hablar español con fluidez a una edad más temprana.

     

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