Perder herencia

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Elicia Moreno estaba confundida y nerviosa, una estudiante de segundo año,  cuando le había preguntado una maestra, durante la clase de Español, que significaba una palabra en Español. Cuando Moreno no puedo contestar la pregunta, uno de los estudiantes grito, “Eres Mexicana! Deberías saber !”

Después, cuando Moreno les había dicho que no sabía hablar Español, el estudiante dijo “Mexicana falsa!”

“Estoy un poco triste, porque en realidad, no es mi culpa que no me han enseñado el Español,” Moreno dijo. “Así es como crecí, pero estoy en clases de Español, y estoy aprendiendo. Estoy haciendo mi mejor esfuerzo.”

Moreno, como mucho de otros Latinos, ha sido juzgada y criticada por no saber hablar el Español. El papa de Moreno es de México y su mama es de Indiana. Moreno dice que ella no fue, realmente, ensenada por sus padres, así que ella ha tomado clases de Español por quatro años y ha estado queriendo mejorar.

En 7mo grado, Moreno decidió tomar cursos de Español en la escuela. Moreno no los tomó debido a lo que otros habían dicho acerca de que ella no sabía el idioma, sino que quería una conexión más profunda con sus raíces y cultura Latinas.

Barbara Estrada, la madre de Moreno, lamenta no haberle enseñado el Español a su hija. Estrada dice que no se lo enseñó a sus otros hijos porque el padre de Moreno no quería que supieran lo que él había dicho sobre ellos a otras personas. Ella cree que es importante aprender el idioma y ser bilingüe debido a las muchas oportunidades que la habilidad puede ofrecer.

“Me arrepiento de no haberle enseñado,” Estrada dijo. “Su padre no quería que ninguno de ellos supieran el Español porque no quería que ellos supieran su idioma.”

Hay otros latinos, como el estudiante de segundo año Luis García, que habla español con fluidez, que también creen que ser bilingüe podría traer muchas oportunidades. Según García, ser bilingüe puede llevar a mejores trabajos, tasas de pago más altas y una mayor comprensión de otras culturas y tradiciones.

García sabe que hay muchos latinos en los Estados Unidos que luchan con la misma situación, como no saber hablar el Español con fluidez. Él sabe que hay muchos de ellos que intentan conectarse y entender su cultura, pero cree que el lenguaje es el factor más importante para aprender primero.

“Siento que una forma de entender una cultura es a través del lenguaje,” Garcia dijo. “Así es como tienes que empezar.”

Antes de enseñar inglés como segundo idioma durante 10 años y trabajar en La Plaza, una organización sin fines de lucro que ayudan a comunidades Latinas en Indianapolis, Heidi Poe dice que ha visto una tendencia de latinos que no hablan español en los Estados Unidos, especialmente en familias que tienen varios niños.

Según Poe, generalmente el hijo mayor de esas familias es enviado a la escuela y se le enseña inglés, pero cuando los hermanos menores son enviados, el mayor, para entonces, ya no sabe hablar el Español. Luego, los niños pierden la conexión que tenían con sus familias y se les hace más difícil comunicarse con sus padres.

Poe también hizo una investigación con la Universidad de Purdue sobre el mismo tema y dice que había hablado con unas 80 familias Latinas. Poe les preguntó a las familias por qué sus hijos ya no querían hablar el Español. La respuesta que recibió más, fue que habían tratado de enseñar el Español a sus hijos, pero cuando se matricularon en la escuela, los niños ya no querían aprenderlo debido al nuevo entorno y la cultura que estaban experimentando.

“Personalmente no puedo imaginar no poder hablar con mi familia debido al lenguaje,” Poe dijo. “Me da mucha pena saber que eso sucede y que hay niños que solo saben ciertas palabras en Español …”

Poe cree que debería haber más niños Latinos que no hablen Español inscritos en escuelas donde tengan programas de inmersión. Debido a lo que ella ha notado al trabajar en diferentes tipos de escuelas a lo largo de los años, Poe cree que ayudaría a aquellos como Moreno a aprender más sobre su cultura y hablar español con fluidez a una edad más temprana.

 

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