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December Tling

Juniors Juarez Santos and Caylin Chavez spend Christmas with their family. Food is also a staple part of their culture when it comes to this holiday.

Hispanic students’ Christmas traditions

December 13, 2021

Spanish

Para los estudiantes en SHS, como los juniors Santos Juarez y Caylin Chávez, la temporada navideña es un tiempo de alegría y amor. Para ellos, el significado de la Navidad es celebrar el nacimiento de Jesús con la ventaja adicional de dar y recibir regalos.
En lugares como Latina America, las celebraciones navideñas empiezan en la víspera de Navidad y las familias pueden celebrar hasta la noche. A veces, las familias se quedan despiertas hasta la medianoche para abrir los regalos o abrirlos en la mañana.
“La Navidad es algo que yo celebro por felicidad, por alivio, y por el año nuevo.” dijo Junior Santos Juarez.
En Honduras, como los Estados Unidos, Juarez recuerda haber recibido muchos regalos, pero también una mezcla de dulces Americanos y Hondureños. Él ve los días festivos como un periodo de pasar tiempo con su familia inmediata, pero siente que la Navidad en América no es lo mismo que en Honduras. Él extraña pasar el rato con sus otros miembros de la familia porque hace que los días festivos sean completos.
Sin embargo, la distancia entre el resto de su familia extendida no para el espíritu navideño dentro de él.
Durante la Navidad, mientras vivía en Honduras, él también celebró con la población Judía.
“En Honduras, fue felicidad, pero aquí es triste porque no estoy con mi familia.” dijo Juarez.
Caylin Chávez, estudiante mexicana, decora su casa con una escena de natividad del nacimiento de Jesús debido a sus creencias religiosas. En su país natal de México, la gente suele ir a misa en la víspera de Navidad, que es parte del catolicismo.
La misa consiste en la oración y celebración del nacimiento de Jesus. Ella trajo la tradición con ella a los Estados Unidos y continúa asistiendo a este día. Cada pocos años, ella va a México para estar con su familia en Navidad.
“Principalmente celebró la Navidad por la religión, pero hay veces en que nosotros pensamos que es una espera para el nuevo año,” dijo Chavez.
La comida es un gran parte de la cultura Hispana y para junior Jasmine Martinez, platos comunes que su familia come cuando celebra son tamales y pastel de tres leches.
Nació en los Estados Unidos y logra mantener vivas las tradiciónes de celebrar en la víspera de Navidad. Otra tradición que quiere seguir en el futuro es que a pesar de con quién se case, celebrará con la familia de su pareja el 25 pero con su familia el 24.
“Me gusta la Navidad porque me gusta celebrar con mi familia, ya sabes, abrir regalos, dar a mis padres,” dijo Martinez.
También el joven mexicano-estadounidense Freddy Tallo, celebra su Navidad comiendo comidas Americanas y Mexicanas y viajando a California y Nueva York por la familia. Tello ve el periodo Navideño como un tiempo para pasar el rato con la familia que es más que solo regalos. Él decora sus árboles de Navidad con ornamentos y en la parte más superior hay un ángel con su crucifijo.
“Realmente no espero mucho para la Navidad, a menos que sea un regalo significativo,” dijo Tello.
A pesar de la distancia, todos estos estudiantes pueden estar de acuerdo en que la Navidad significa mucho para ellos porque pueden incorporar una variedad de tradiciones culturales, que a su vez, contribuyen a un día festivo aún más satisfactorio.

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English

For students at SHS, such as juniors Santos Juarez and Caylin Chavez, the Christmas season is a time of cheer, joy and love. For them, the meaning of Christmas is celebrating Jesus’s birth with the added bonus of giving and receiving gifts. 

In places such as Latin America, the Christmas celebrations start on Christmas Eve and families may celebrate into the night. Sometimes, they will stay up until midnight to open gifts or open them in the morning.

‘‘Christmas is something that I celebrate for happiness, for relief and for the new year,’’ Junior Santos Juarez said. 

In both Honduras and the U.S., Juarez remembers receiving many presents, but also receiving a mix of American and Honduran candies. He sees the holiday as spending time with his immediate family, but feels that Christmas is not the same as it is in Honduras. He misses hanging out with his other family members because it makes the holiday complete. 

However, the distance between the rest of his extended family does not stop the Christmas spirit within him.

During this holiday, while living in Honduras, he also celebrated with the Jewish population. 

‘‘In Honduras, it was happiness, “Juarez said. “Out here, it is sad because I am not with my family.”

Mexican student, junior Caylin Chavez decorates her house with a nativity scene of the birth of Jesus due to her religious beliefs. In her home country of Mexico, the people usually go to Mass on Christmas Eve, which is part of Catholicism. 

Mass consists of prayer and celebration of the birth of Jesus. She brought this tradition with her to the U.S. and continues to attend to this day. Every few years, she goes to Mexico to be with family for Christmas. 

‘‘I mostly celebrate Christmas for religion,” Chavez said. “But there are times when we think of it as looking forward to the new year.”

Food is a huge part of Hispanic culture. For junior Jasmine Martinez, common dishes her family eats while celebrating are tamales and leche cake, which means ‘‘milk cake’’.

She was born in the U.S. and manages to keep the tradition of celebrating on Christmas Eve alive. Another tradition she intends to follow in the future is that despite who she marries, she will celebrate with her significant other’s family on the 25th but with her family on the 24th. 

‘I like Christmas because I like to celebrate with my family, open presents, give to my parents,’’ Martinez said. 

Mexican-American junior Freddy Tello also celebrates his Christmas by eating American and Mexican foods and traveling to California and New York because of family. Tello sees Christmas as a time to hang out with family rather than just receiving gifts. He decorates his Christmas trees with ornaments and at the top, is an Angel with a crucifix.

‘‘I don’t really expect much for Christmas as long as it’s like a meaningful gift,’’ Tello said.

Despite the distance, all of these students can agree that Christmas means a lot to them because they get to incorporate a variety of cultural traditions, which in turn, contributes to an even more fulfilling holiday.

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